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微软687亿美元收购暴雪为元宇宙的信仰充值

作者:admin 文章来源:本站原创 发布时间:2022-01-25 点击数:

  这是暴雪出品的《魔兽世界》游戏里的经典台词,没想到这句台词在暴雪身上应验了。

  1月18日晚,一条重磅消息震惊全球科技圈和游戏圈,微软发动了价值687亿美元的钞能力,要拿下暴雪的“王权”。

  这笔交易不仅是微软史上最大规模的一笔收购,也打破了全球科技行业的最高并购记录。

  更加重要的是,这笔交易使得微软一跃成为全球第三大游戏公司,仅次于腾讯和索尼,甚至可能会改写全球游戏市场的格局。

  在被钞能力震惊的同时,我们还需要看到这笔交易的背后,是微软的决心和暴雪的重生。

  1991年由三名加利福尼亚大学洛杉矶分校的毕业生创立,30年来制作了众多顶级游戏产品,包括风靡全球的《魔兽世界》、《炉石传说》、《星际争霸》、《守望先锋》等等。

  在全球数亿游戏玩家心中,暴雪堪称游戏界OG,游戏圈一度流传着一句经典赞扬,“暴雪出品,必属精品”,可见暴雪在游戏玩家心中的地位。

  然而在漫长的发展与竞争中,暴雪却也不得不向资本屈服,尤其是进入21世纪以来,暴雪几度易主,在资本的裹挟下,逐渐跌落神坛。

  暴雪的首次危机发生在1998年,当时暴雪被维旺迪收购,而维旺迪被全球游戏玩家称为“行业毒瘤”,在这家公司手里曾搞垮了多家知名游戏公司。

  被维旺迪收购后,暴雪大量员工出走,其中最具代表性的是“北方暴雪”的全军覆没,“北方暴雪”在老一批游戏玩家中知名度很高,这个团队曾经做出举世闻名的“暗黑破坏神”系列游戏,可以说是全球暗黑系列游戏的奠基人。

  而号称“暗黑破坏神”四大教父的北方暴雪四位创始人,因为受不了维旺迪的商业理念,在2003年集体离职,此后“北方暴雪”宣布关闭,暴雪大伤元气。

  时间拉到2007年,维旺迪将旗下的游戏业务,包括暴雪在内,出售给了另一个游戏巨头动视动,也就有了今天微软壕掷687亿美元买下的游戏主体——动视暴雪。

  脱离了维旺迪的魔爪后,全球游戏玩家曾经重新燃起了希望,想象着动视暴雪能够使得暴雪东山再起,重铸昔日的辉煌。

  动视是一家商业主导的流量型公司,注重走量,旗下的《使命召唤》系列一年一款新作,这就使得“慢工出细活”致力于打造精品游戏的暴雪显得非常被动。

  动视团队掌握了动视暴雪的主导权后,暴雪的核心团队包括创始人在内纷纷离职,之后所做出的游戏产品基本都是在啃老本、炒冷饭,比较典型的《魔兽世界》重制版、《魔兽世界》怀旧服等等,受到了大批暴雪老玩家的诟病,甚至问出了灵魂拷问“暴雪为什么还没倒闭”?

  并且,近些年来,关于动视暴雪的负面事件层出不穷,就在2021年还被爆出超过1000名动视暴雪员工联名请愿要求CEO Bobby Kotick下台。

  这名CEO以铁腕手段出名,作风霸道,经常干涉动视暴雪的游戏产品设计,但其本人却并非游戏行业出身,此外还陷入了性骚扰的丑闻事件。

  在微软宣布将收购动视暴雪后,Bobby Kotick宣布将在交易结束后辞职,游戏玩家们纷纷拍手叫好,甚至有人猜疑他是微软派来的卧底,目的就是搞垮暴雪。

  无论是资本的裹挟干涉,还是团队的分崩离析,以及CEO高层的臭名昭著,总而言之,暴雪可以说已经跌到了低谷,曾经的游戏王者如今风光不再。

  当前全球游戏玩家的规模已经超过了30亿人,单就市场规模而言,全球游戏市场规模超过了1500亿美元,远在电影、数字音乐等其他娱乐产业之上,这是任何互联网巨头都无法忽视的一块大蛋糕。

  而早在2000年,微软的收入构成中Windows部门的收入占比超过60%,20年后的2020年,云服务以超过35%的占比撑起了微软营收的第二曲线,而微软对游戏业务的布局也在这20年里不断推进,如今终于看到了成为“第三曲线”的可能。

  2001年,从比尔盖茨手里接棒担任微软CEO职位的史蒂夫·鲍尔默,上任后的第一件事就是发布Xbox,正式进军主机游戏市场。

  此后,微软一直都在不断推进游戏业务布局,除了成立游戏部分、进行游戏研发之外,更是多次大手笔买买买。

  数据显示,截至目前游戏行业交易金额前十的收购案中,微软独占3席。2014年,微软斥资25亿美元收购了沙盒游戏鼻祖《我的世界》的制作方Mojang,2020年又以75亿美元收购了知名游戏研发商B社(曾制作发布过《上古卷轴》系列、《辐射》)的母公司ZeniMax Media。

  直到如今拿下动视暴雪,微软麾下已经纳入了众多游戏IP和几十家游戏工作室,其目的就是不断丰富Xbox的游戏生态,从而吸引更多的游戏玩家在其搭建的游戏平台上娱乐。

  2017年微软推出了Xbox Game Pass业务,被游戏玩家视为性价比最高的游戏订阅会员,只需要每个月10美元,就可以畅玩Xbox和PC平台上的诸多优质游戏,这项业务目前已经拥有2500万名用户,每个月能够为微软带来2.5亿美元以上的收入。

  而拿下了动视暴雪后,动视暴雪的游戏IP“全家桶”势必将为XGP带来更多的付费用户。

  微软XGP的负责人也公开表示,“将竭尽所能,将尽可能多的动视暴雪添加到Xbox Game Pass和PC Game Pass中”。

  值得一提的是, 对于暴雪来说,卖身微软也是一次重生的机会。据了解,在微软与动视暴雪完成整合后,刚升任微软游戏业务主管的Phil Spencer将担任后者的新CEO。

  相较于更擅长资本运作和商业变现的现任CEO Bobby Kotick,Phil Spencer对游戏和游戏行业有着更高的热情,暴雪那些搁浅的IP如《暗黑破坏神4》、《守望先锋2》都有机会重新提上日程。

  动视暴雪的副总裁Mike Ybarra,也是暴雪娱乐的现任CEO,曾经在微软工作了22年,并且还负责过Xbox游戏发行,2019年跳到暴雪担任技术副总裁,2021年刚刚升职暴雪娱乐CEO。

  此次微软宣布将收购动视暴雪,Mike Ybarra又回到了微软,被游戏玩家戏称为“微软和暴雪的双料特工”。

  不管怎么说,微软虽然主业并不是游戏产业,但是作为全球科技领域的“头号玩家”,其过去、现在和未来都与游戏产业有着千丝万缕的联系。

  针对此次震惊全球的大手笔收购,微软CEO纳德拉表示:“微软的愿景是打造游戏内容跟商业自由流动的环境,让人们随时接入,推动游戏行业复兴。”

  所谓瘦死的骆驼比马大,目前暴雪全产品系月活用户总数依然高达4.35亿,这势必将成为微软XGP的新客群。同时暴雪及其子公司King的知名IP及作品,如《魔兽》系列、《暗黑破坏神》、《守望先锋》、《使命召唤》等,也都将纳入微软的游戏资产库。

  根据市场分析公司 Newzoo的数据预测,在收编动视暴雪之后,微软在全球游戏业务的市场份额将从6.5%上升到10.7%。

  众所周知,微软和索尼是目前全球最大的两大主机游戏品牌玩家,但微软无论在主机硬件还是游戏产品方面都落后于索尼。

  以去年11月双方几乎同时推出的新一代游戏主机Xbox Series X/S和PlayStation5为例,统计数据显示,Xbox Series X/S在发售后24小时的销量约为120至140万台,而PS5销量则达到210至250万台,几乎是前者两倍。

  再比如根据VGChartz数据显示,微软在上一代游戏主机市场对拼中也完败给了索尼,截止2020年7月,微软的Xbox One全球销量为4814万台,而索尼的PS 4销量超过了1.1亿台。

  对于游戏主机来说,精品游戏的丰富度和独占性会带动玩家们用脚投票,选择自己心仪的游戏主机产品。

  而通过收购暴雪这样坐拥海量优质IP的游戏公司,微软可以在游戏丰富度和独占性的对拼方面大大优化自身在游戏主机市场中的竞争力。

  从长期来看,这次687亿美元收购动视暴雪,毫无疑问是为了敲开元宇宙的大门。双方在公告中都提到了这起收购与元宇宙的目标指向。

  作为今年全球科技市场最火热的概念,元宇宙的大名已经响彻了每一个角落,众多巨头纷纷下场入局,将之视为人类社会未来最终形态的更是不在少数:

  Facebook更名为“Meta”要all in元宇宙,扎克伯格表示要“用五年左右时间将Facebook打造为一家元宇宙公司”;号称“元宇宙第一股”的Roblox自去年3月上市之后,一路高歌猛进,市值最高点一度突破500亿美元;英伟达推出工业版元宇宙Omniverse,CEO黄仁勋说“Omniverse 旨在创建共享虚拟3D世界,就像90年代尼尔·斯蒂芬森在小说《雪崩》中所描述的科幻空间那样”......

  微软+暴雪,一个是科技领域的老牌巨头,一个是游戏领域的信仰图腾,两者强强联合,一起对外表达了面向未来元宇宙的决心。

  “微软收购动视暴雪,目的就是将游戏、新技术、社区跟商业模式进行结合,以推动元宇宙发展。”微软CEO纳德拉直言不讳进军元宇宙。

  事实上,在此之前,微软已经针对进军元宇宙展开了一系列布局。仅在去年,4月微软收购语言识别引擎开发商Nuance,夯实在混合现实领域的交互技术能力。11月,微软又在 Ignite 大会上发布了具有虚拟形象功能的元宇宙雏形产品“Mesh for Microsoft Teams”。

  如今收购暴雪,意味着微软在元宇宙相关的技术、硬件和产业链能力之上,又掌握了重要的场景制造能力,获得了更大的描绘元宇宙世界结构的话语权。

  但面临着竞争激烈的市场环境,微软虽然有钞能力,但其它巨头谁也不弱,最终谁能成为未来元宇宙的“话事人”,就像元宇宙这个概念本身一样,充满了未知性。返回搜狐,查看更多